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Ser persona, ser ciudadano.

Para hacer valer nuestro poder en la vida política nacional, es interesante descubrir las diferencias entre “personas” y “ciudadanos”. No son lo mismo jurídicamente. Tampoco son lo mismo políticamente, por lo que la forma en que las usamos en nuestra conversación cotidiana puede aclarar o confundir al resto. Y también podría influir en que terminemos diciendo lo contrario de lo que queríamos decir.

Cuando nuestras leyes hablan de “personas” hablan de cualquier habitante del país, pero cuando hablan de «ciudadanos», establece límites constitucionales.

«Los venezolanos y venezolanas que no estén sujetos o sujetas a inhabilitación política ni a interdicción civil, y en las condiciones de edad previstas en esta Constitución, ejercen la ciudadanía; en consecuencia, son titulares de derechos y deberes políticos de acuerdo con esta constitución».

art. 39 CRBV

Así que somos ciudadanos cuando tenemos y disfrutamos derechos y deberes políticos y sus límites son:

  1. La inhabilitación política (art. 24 Código Penal) es una pena que se puede añadir a casos que ameriten privación de libertad, impidiendo el sufragio y el ejercicio de cargos públicos durante la condena.
  2. La interdicción civil (art. 392 Código Civil) se aplica a quienes se juzgue intelectualmente incapaces de velar por sus propios intereses. 
  3. La edad, que varía según se trate del derecho a elegir o al de ser elegidos, dando muchos matices a la vida política.

Por ejemplo, para elegir representantes en todos los niveles del Poder Ejecutivo y del Poder Legislativo, se requiere ser venezolano y mayor de 18 años (art. 64 CRBV), aunque si se trata de elecciones parroquiales, municipales y estadales, pueden participar los extranjeros mayores de 18 años que también tengan más de 10 años de residencia en el país.

Pero para ser elegidos, los candidatos a diputados deben ser mayores de 21 años de edad (art. 188 CRBV), los candidatos a alcaldes (art. 160 CRBV) y gobernadores (art. 174 CRBV) deben ser mayores de 25 años; quien quiera ser presidente de la república (art. 227 CRBV) debe ser mayor de 30 años, haber nacido en Venezuela y no tener otra nacionalidad. Además, los aspirantes a alcaldes, gobernadores y presidente deben ser de estado seglar, o sea que no pueden haber sido ordenados como sacerdotes, pastores o ministros de alguna organización religiosa o Iglesia.

Siempre somos personas pero no siempre somos ciudadanos. No somos ciudadanos desde que nacemos, no lo somos para todo evento si no cumplimos ciertas condiciones y podemos perder el derecho a ejercer la ciudadanía (y recuperarlo), pero en ningún caso perdemos la condición de personas, con los derechos que la Constitución garantiza.

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